蓮成生命
天主教

天 主教認為生命是永恆的存在,人的死亡其實是永生的開始。只要相信主,相信耶穌,必定能獲得救贖,進入光明、喜樂的天堂。 天主教認為人的生命來自天主。當人死亡後,他的靈魂就會飛升天國,回到主的懷抱。而人的靈魂有永生的種子,將來自會萌芽重生(所以天主教基本上是採用土 葬,惟現今已容許教徒火葬)。
天主教於明朝時即有利瑪竇等傳教士來中國傳教。為讓中國人接受天主教,在喪葬禮儀方面,天主教有許多妥協的做法,如魂帛牌位和燒香祭拜等。因此,天主教在臺灣的喪禮流程與臺灣傳統的喪禮流程相似,只是儀式內容和意義不同罷了。
 
項目  喪禮儀式內容  做法及意義
1 臨終敷油
臨終祝禱
天主教教友在臨終彌留時候,會由神父行「敷油」禮,表示藉由天主的恩賜,解除臨終者在世時所犯之一切的過錯。
另外,天主教有「臨終祝禱」,由神父帶領臨終者與家屬祝禱,讚美天主,並堅定獲得救贖的信念(與佛教「助念」相似)。
2 遺體安置 親人過世後,遺體移至殯儀館或自宅廳堂安置,家屬在旁陪伴並禱告。待遺體冰冷後,再行入殮或冰存。
天主教沒有陰間觀念,故無「燒魂轎」、「腳尾飯」或「腳尾燈」,也不誦「腳尾經」。
3 豎靈 雖然天主教認為人死後,「靈」即回到主懷,並無需設魂帛供靈依附。惟天主教東傳,仍依中土習俗,而有「豎靈」及「牌位」之做法。
另外,天主教也比照中國人習俗,有燒香祭拜亡者的做法,因此靈堂、靈桌、牌位和香爐也都是有的。但沒有招魂幡,也不燒紙錢。
4 禱告 獻彌撒 做七 天主教在「停靈」期間,是以禱告或獻彌撒的形式來追思和祈求天主的降福。親戚和教友們聚集在亡者靈前唱聖歌和禱告,誦念「天主經」、「聖母經」和「聖三榮經」後誦讀「玫瑰經」和「慈悲串經」。
由於習俗的影響,部分天主教徒仍有舉行「做七」儀式,只是誦讀的經文不同而已。
不過,天主教並無和道教或佛教類似的功勞法會。
5 入殮 遺體在沐浴、更衣、化妝後,由神父主持祈福、獻香、灑聖水後移置棺木入殮。
天主教並沒有臺灣傳統五層或七層壽衣問題。
部分教友棺內放置聖經,但無傳統「隨身庫」等棺內物品。
6 殯葬彌撒 天主教的喪禮在出殯前一天晚上,有「禱告」和「守夜」的儀式。出殯當天則由神父主持,舉行「殯葬彌撒」。彌撒儀式後再行家祭與公祭(捻香),然後大殮蓋棺,封釘啟靈出殯。流程與臺灣傳統喪禮相類似。
7 火化 安葬 晉塔 天主教原是不主張火葬,但是東傳的天主教徒卻是較早接受現代火化觀念,目前大都採用火化儀式。遺體火化後骨灰也以罈貯存,陳放於靈骨塔。部分採用土葬者,則一樣埋葬築墳。
8 安靈 天主教和臺灣傳統喪禮一樣,出殯後返主安靈,設立靈位追思、祭祀與誦經祈禱,直至三年除靈。惟今許多人家裡不祀奉祖先牌位,而於出殯後,即把魂帛焚化,不再行返主安靈。
9 百日  對年  三年 
除靈  合爐
天主教對傳統的「百日」、「對年」和「三年」的祭祀,仍可以隨習俗舉行,只是做法上是以追思、祈禱和誦讀經文或獻彌撒方式進行。天主教允許祭拜祖先,若家中有奉祀祖先牌位者,於「三年」後也行「除靈」、「合爐」。
10 慎終追遠 每年清明節、忌日掃墓祭拜、追悼。
 
 
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